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Bio-fiche : Anadrome et catadrome… le « bon sens » de migration !

Publié le : 03 décembre 2017 par : Plongée On Line

Par Jean Christophe GRIGNARD

Préambule - Pour mieux comprendre le jargon des biologistes… Ces fiches n’ont pas la prétention de remplacer un cours de biologie, ni d’être exhaustives.

Savez-vous ce que signifient les termes catadrome et anadrome ? 

Nous entendons souvent parler de mobilité ou d’immigration. Mais ici, pas de polémiques !
Cependant les comportements observés, tant chez les hommes que chez les animaux, nous font prendre conscience qu’il est important, voir capital pour eux de se déplacer.

 catadrome et anadrome - Plongée On Line catadrome et anadrome - Plongée On Line

Ceci nous amène naturellement à parler des poissons et de leurs migrations particulières.

Certaines espèces de poissons, aussi bien de mer que de rivière, se déplacent en masse de manière saisonnière.
Ces phénomènes, appelés migrations, sont relativement courants. Peu d’espèces sont véritablement sédentaires, à l’exception des espèces vivant dans des espaces fermés.

Ces migrations, déplacements ou mouvements peuvent être envisagés à l’échelle du jour ou de l’année, sur des distances allant de quelques mètres à des milliers de kilomètres.
Le moteur ou plus simplement l’objet de ces déplacements est généralement dicté par l’alimentation et la recherche de nourriture, les conditions de température et les variations saisonnières ou encore la vie sexuelle et la reproduction.
Les raisons de certaines migrations sont aussi liées à des catastrophes ou à des raisons encore inconnues.

catadrome et anadrome - Plongée On Line catadrome et anadrome - Plongée On Line

Le terme catadrome correspond à la migration des poissons vivant en eau douce et se reproduisant en milieu marin.
Etymologiquement, « cata » signifie en grec « vers le bas », et « dromos » signifie « la course ».
Vous entendrez parfois aussi parler d’espèces thalassotoques : c’est un terme équivalent.

A l’inverse, les espèces vivant en mer et se reproduisant en eau douce sont qualifiées d’anadromes.
Etymologiquement : du grec « ana » (vers le haut). On dira aussi que ce sont des espèces potamotoques.

Et donc, pour faire simple :
Un poisson catadrome (soit course vers le bas) ou thalassotoque (du grec thalassa = mer = océan) vit le plus souvent en eau douce mais se reproduit en eau de mer (exemples : l’anguille, le mulet porc...)

catadrome et anadrome - Plongée On Line

Un poisson anadrome (soit course vers le haut) ou potamotoque (du grec potamos = rivière) vit le plus souvent en eau de mer mais se reproduit en eau douce (exemples : l’esturgeon, le saumon, la truite de mer...)

catadrome et anadrome - Plongée On Line

Un poisson anadrome bien connu est l’esturgeon.
Les adultes vivent dans les eaux côtières et remontent les fleuves en avril-juin pour se reproduire. Le frai a lieu sur les fonds de sable dans la partie basse des rivières.
Les adultes qui survivent retournent ensuite en mer.
Quelques mois plus tard, les alevins gagnent les estuaires pour s’y développer avant de gagner la mer.

 catadrome et anadrome - Plongée On Line catadrome et anadrome - Plongée On Line

Le saumon est aussi un poisson anadrome. Il naît dans les petits cours d’eau, migre ensuite vers l’océan où il vit pendant quelques années, avant de retourner dans le cours d’eau où il est né, pour se reproduire puis mourir.
Le saumon est capable, dans sa migration, de remonter un cours d’eau sur des centaines de kilomètres.

Le poisson catadrome le plus connu est l’anguille, dont les larves vivent quelques fois pendant des mois ou des années en mer, avant de remonter les cours d’eau où elles vont atteindre leur plein développement, y vivre, puis retourner en mer pour pondre et y mourir.
Les adultes passent la plus grande partie de leur existence en eau douce (fleuves, rivières, lacs et étangs).
A la fin de leur croissance (entre 12 ans pour les mâles et 20 ans pour les femelles), les anguilles entament en automne leur migration vers la mer. C’est à cette période qu’elles subissent des modifications physiologiques et morphologiques pour être aptes à supporter le milieu marin.

catadrome et anadrome - Plongée On Line

La reproduction a lieu au printemps dans la mer des Sargasses au large de la Floride.
Ses conditions exactes sont encore mal connues, mais elle a lieu à grande profondeur et les adultes meurent après avoir frayés.
Après l’éclosion des œufs, les larves se laissent porter par les courants marins (Gulf Stream) pour rejoindre, au cours de l’année, les côtes de l’Europe et de l’Afrique du Nord.
Elles se métamorphosent alors en petites anguilles transparentes, appelées civelles, avant de pénétrer dans les estuaires des fleuves.
Ces anguilles se retrouvent alors dans nos rivières, fleuves, lacs ou canaux... 
 

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