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Laurent Ballesta : Premier français à recevoir le grand prix Wildlife Photographer of the Year

Publié le : 13 octobre 2021 par : Plongée On Line

Hier soir, Laurent Ballesta a obtenu le grand prix du Wildlife Photographer of the Year 2021 décerné chaque année par le prestigieux Natural History Museum de Londres.
Une année record dans laquelle 19 finalistes ont chacun été récompensés dans 19 catégories différentes (environnement, portrait animal, comportement, monde subaquatique, etc.)

Pour cette 57ème édition, Le grand prix, toutes catégories confondues, a été attribué à Laurent Ballesta pour sa photo « Creation».

CREATION ©Laurent Ballesta__Andromede Oceanologie

Cette photo illustre la ponte des mérous de Polynésie française, cet instant, unique dans l’année, où la femelle lâche un nuage d’œufs vers lequel les mâles se précipitent dans l’espoir de les fertiliser.

Il aura fallu 5 années consécutives d’efforts pour immortaliser cet instant :
- 3 000 heures à faire et refaire inlassablement la même plongée avec ses fidèles camarades plongeur de l’équipe Gombessa,
- 85000 photos déclenchées, pour n’en retenir qu’une seule, comme si la nature elle-même avait élu ce moment,
avant même que les jurés ne la distinguent parmi 50 000 autres photos en compétition.

Une distinction exceptionnelle pour un instant de nature exceptionnel ; un prix international inédit pour un français.

Création, Atoll de Fakarava, Polynésie française, -30 mètres, 2017
©Laurent Ballesta
« Ce nuage d’oeufs, au destin incertain, a la forme d’un point d’interrogation. J’y vois comme un symbole, celui des incertitudes qui pèsent sur l’avenir de la biodiversité mondiale, même dans les lieux aussi préservés que la Réserve de Fakarava en Polynésie française, classée Man & Biosphere par l'UNESCO » a rajouté le photographe biologiste, ému aux larmes.